Massa magra
Culturista

L’IMC di questo culturista può classificarlo erroneamente come obeso. © BlueSkyImages - Fotolia.com

Grasso o non grasso, questo è il dilemma

La domanda posta in maniera più precisa: un alto indice di massa corporea è causato da un’elevata quantità di grasso corporeo, da un’elevata quantità di massa magra o da entrambe? L’IMC sarà probabilmente negativo per la salute solo nel primo caso.

«Massa magra» è un termine semplice per indicare strutture molto complesse del corpo umano. Solo tre aspetti saranno discussi in questa sede. Il primo mette in discussione il concetto di IMC come indicatore della salute, mentre il secondo viene in qualche misura in suo supporto. Il terzo ci dice perché l’attività fisica è così importante per mantenere un peso sano.

La massa corporea è costituita per la maggior parte dalla massa sana

La massa magra rappresenta il 60–85 % della massa corporea nella maggior parte delle persone, in funzione di sesso, età e condizione fisica.

La quantità di massa magra è superiore nei giovani e nei maschi.

A parte i grandi obesi, la massa magra delle persone è sostanzialmente maggiore della massa grassa. È la parte «sana» della massa corporea, e questa parte sana è quella che contribuisce maggiormente all’indice di massa corporea. La «propensione alla salute» della massa corporea è lo svantaggio principale dell’IMC.

La massa magra è più stabile di quella grassa

Ciononostante, un fatto importante supporta l’uso dell’indice di massa corporea: un aumento di peso è più probabilmente dovuto a un incremento del grasso piuttosto che della massa magra.

La massa magra è formata da muscoli, tendini, ossa, legamenti, tessuto connettivo, sangue, nervi, organi interni ecc. La forma di queste strutture dipende dalle loro funzioni, che rimangono più o meno invariate nel corso della vita. È quindi improbabile che la loro massa subisca notevoli cambiamenti. Tuttavia il culturismo è l’eccezione che conferma la regola.

Il grasso corporeo invece è una forma di accumulo di energia. In periodi di abbondanza le riserve aumentano, per scemare in caso di carenza di energia.

Di conseguenza, un indice di massa corporea elevato sarà più probabilmente causato da un’elevata quantità di grasso corporeo. Questo è il motivo per cui l’IMC è ancora usato come indicatore della salute.

Perché l’attività fisica è così importante

In parole povere, la massa magra consuma energia mentre la massa grassa è un deposito per l’energia che non viene consumata. Tanto maggiore è la quantità magra della massa corporea, quanto maggiore è l’energia consumata e minore l’energia rimasta nei depositi di grasso.

I muscoli giocano il ruolo più importante perché consumano gran parte dell’energia totale; sta ad ogni persona influire su questo consumo energetico praticando sport o altri tipi di attività fisica.

I muscoli crescono in base all’attività fisica che facciamo. Più muscoli consumano più energia, anche a riposo. Pertanto meno energia viene trasformata in grasso, rendendo molto più facile mantenere un peso sano.

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Il grasso corporeo e le sue funzioni

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L’apporto e l’accumulo di energia sono molto importanti in periodi critici della vita.

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